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Bentley S-Type Continental Sports Saloon de 1956 : une épopée d’élégance et d’histoire

Mesdames et Messieurs, laissez-moi vous présenter une véritable œuvre d’art sur quatre roues. Je parle bien sûr de la Bentley S-Type Continental Sports Saloon de 1956, une icône de l’élégance britannique et un témoin vivant de l’histoire de l’automobile. Ce modèle particulier, portant le numéro de châssis BC4LBG, est une perle rare avec une histoire fascinante qui mérite d’être racontée en détail.

Un propriétaire légendaire : Helmut Newton

Imaginez-vous au volant de cette Bentley, parcourant les rues de Paris dans les années 1960. Vous seriez en bonne compagnie, car ce véhicule a été la propriété du célèbre photographe de mode germano-australien Helmut Newton de 1964 à 1972. Newton, né Helmut Neustädter en 1920 à Berlin, a fui l’Allemagne nazie pour finalement s’installer en Australie. Après la Seconde Guerre mondiale, il est devenu sujet britannique et a changé son nom de famille en Newton.

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L’histoire de l’acquisition de cette Bentley par Helmut Newton est un véritable conte de fées moderne, un scénario digne d’un film hollywoodien où le destin, la chance et la passion s’entremêlent de manière spectaculaire.

Newton, avec son flair pour le dramatique, raconte dans son autobiographie comment il a été irrésistiblement attiré par cette Bentley lors de sa première visite chez Franco-Britannic à Paris. Le vendeur, peut-être un peu condescendant, lui a montré plusieurs modèles “R” bien usés, pensant que c’était tout ce que Newton pouvait se permettre avec ses dix mille francs. Mais Newton avait déjà repéré sa proie : une Bentley métallisée argent et bleu, nichée dans un coin du garage comme une reine oubliée.

Bentley S-Type Continental Sports Saloon

Le vendeur a tenté de le dissuader, lui disant que la voiture était hors de sa portée financière. Elle appartenait à Madame Peugeot et était utilisée pour ses sorties au golf. Le prix ? Un montant exorbitant de vingt-trois mille francs. Newton était déçu mais pas découragé. Il savait que cette voiture était faite pour lui, et il était prêt à attendre.

Et alors, comme dans un conte de fées, le destin est intervenu. Un beau matin, un chèque est arrivé par la poste. Il provenait de l’agence de publicité Scholz and Partners pour un travail que Newton avait réalisé. Le montant du chèque correspondait exactement au prix de la Bentley. Sans perdre une seconde, Newton s’est précipité chez le concessionnaire, a remis le chèque au vendeur et a exigé : “Donnez-moi cette voiture, vite”. Le vendeur, stupéfait, n’a eu d’autre choix que de céder. Newton a pris les clés, s’est installé au volant et a conduit sa nouvelle acquisition chez lui, submergé par un sentiment d’euphorie et de triomphe.

Ce moment n’était pas seulement une transaction financière pour Newton; c’était une quête, une aventure, un rêve devenu réalité. Il a décrit ce jour comme l’un des plus heureux de sa vie, un moment où tout semblait s’aligner parfaitement. La Bentley n’était pas seulement un achat impulsif; elle était le fruit d’une aspiration profonde, un objet de désir longtemps convoité qui est finalement devenu sien grâce à une coïncidence presque miraculeuse.

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Un héritage automobile inégalé

Cette Bentley est l’une des 26 voitures à conduite à gauche avec une carrosserie réalisée par H J Mulliner. Commandée à l’origine par la Société Anonyme des Automobiles Peugeot, elle a été livrée en deux tons de Silver/Black Pearl avec un intérieur en cuir Tan. Elle a été méticuleusement entretenue tout au long de sa vie. En 2011, son moteur a été entièrement reconstruit, et elle a parcouru moins de 3 000 km depuis cette restauration.

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Des améliorations qui subliment

Au fil des ans, cette Bentley a bénéficié de nombreuses améliorations qui ne font qu’ajouter à son charme et à son attrait. Parmi ces ajouts, citons l’installation de la direction assistée, de la climatisation à l’arrière et de l’allumage électronique. Chaque détail, chaque composant a été pensé pour offrir une expérience de conduite inégalée.

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Un dossier historique étoffé

Le dossier historique de cette voiture est tout aussi impressionnant. Il contient une grande quantité de factures pour des services, des réparations et des entretiens remontant à la fin des années 1970. Il y a même des indications que la sellerie pourrait avoir été refaite par Hermès dans les années 1980. Ce n’est pas tout, le véhicule a également fait une apparition dans le film “La Collectionneuse” de 1967 et a été photographié devant le célèbre restaurant La Grande Cascade à Paris.

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La Bentley dans la culture populaire

Helmut Newton lui-même a photographié cette Bentley, et deux de ces photos apparaissent dans son autobiographie. L’une d’elles est un autoportrait où il est entouré de sa Bentley et de sa Mini. Plus tard, lorsque la voiture était la propriété d’un commissaire-priseur français, elle a été photographiée devant le célèbre restaurant La Grande Cascade à Paris pour figurer sur la couverture du livre “Bentley, Toute l’Histoire”, publié en 1983.

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Une icône intemporelle

Avec la plupart des modèles originaux à conduite à gauche de la S-Type Continental en collections privées, ils sont rarement vus sur la route et encore moins souvent proposés à la vente. Ce magnifique exemple est digne de n’importe quelle collection et fera la fierté de son prochain propriétaire avisé. Ce véhicule est non seulement un chef-d’œuvre d’ingénierie, mais aussi un morceau d’histoire vivante, rendant hommage à l’ère d’or de l’automobile et à l’un des plus grands photographes de mode du XXe siècle.

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Chers lecteurs, si vous êtes des passionnés de voitures classiques, des amateurs d’histoire ou simplement des esthètes, cette Bentley S-Type Continental Sports Saloon de 1956 est une pièce de collection qui transcende le temps et l’espace. Elle est la quintessence de l’élégance, du style et de la sophistication.

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